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18 años de prisión para el líder de la milicia Oath Keepers, Stewart Rhodes



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Stewart Rhodes, el fundador de la milicia de extrema derecha Oath Keepers, fue sentenciado el jueves a 18 meses de prisión por “sedición” por su papel en el ataque al Capitolio por parte de partidarios de Donald Trump en enero de 2021. Según la fiscalía, ese día había conducido a sus tropas por radio “como un general en el campo de batalla”.

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Una de las figuras de la extrema derecha estadounidense, Stewart Rhodes, fue condenado el jueves 25 de mayo a 18 años de prisión por “sedición”, la pena más alta hasta la fecha vinculada al asalto al Capitolio, que había sacudido a Estados Unidos el pasado enero. 6, 2021.

El fundador de la milicia Oath Keepers adoptó una postura desafiante hasta el final: “Soy un preso político”, “mi único delito es oponerme a quienes destruyen nuestro país”, lanzó durante la audiencia, en un tribunal de Washington.

El juez federal Amit Mehta lo puso en su lugar: “Usted NO es un preso político, Sr. Rhodes”, dijo. “Usted está aquí porque doce jurados (…) lo han declarado culpable de sedición”, “uno de los delitos más graves que puede cometer un estadounidense”.

También justificó la severidad de la sentencia por el papel de liderazgo de Stewart Rhodes, un ex militar de 58 años, en el ataque a la sede del Congreso, y su falta de remordimiento. “Ustedes representan una amenaza persistente y un peligro para el país”, aseveró el magistrado.

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El 6 de enero de 2021, miles de seguidores de Donald Trump habían sembrado el caos y la violencia en el templo de la democracia estadounidense, cuando funcionarios electos certificaron la victoria de su rival Joe Biden en las elecciones presidenciales. La extensa investigación que siguió resultó en el arresto de más de 1,000 personas. Cerca de 300 recibieron sentencias de prisión, la más severa hasta ahora fue de 14 años.

“Como un general”

Pero solo diez activistas de grupos de extrema derecha, seis miembros de Oath Keepers y cuatro Proud Boys, han sido declarados culpables de “sedición” después de tres juicios separados en Washington.

Después de semanas de audiencias, los miembros del jurado sintieron que se habían preparado, acumulando armas e ingresando al entrenamiento militar en el Capitolio para bloquear la formalización de la victoria de Joe Biden.

El Día D, Stewart Rhodes, conocido por su parche negro en el ojo y sus feroces diatribas, permaneció fuera del Capitolio pero, según la fiscalía, dirigió a sus tropas por radio “como un general en el campo de batalla”.

Durante su juicio, el tribuno había negado haber “planeado” el ataque y sostenido que la “misión” de los Oath Keepers era dar seguridad a la manifestación convocada por Donald Trump para denunciar un presunto “fraude electoral”.

Afirmando que se le presentó un hecho consumado, consideró “estúpido” que Kelly Meggs, que encabeza la sección de Florida de Oath Keepers, haya ingresado al Capitolio. “Abrió la puerta a nuestra persecución política”, dijo. Kelly Meggs, también condenada por sedición, fue posteriormente condenada a doce años de prisión.

“Disfruta del caos”

Un ex soldado y graduado en derecho de la Universidad de Yale, Stewart Rhodes fundó Oath Keepers en 2009, reclutando ex soldados o policías, inicialmente para luchar contra el estado federal considerado “opresivo”. Como otros grupos radicales, esta milicia se dejó seducir por la retórica antiélite de Donald Trump y suscribió plenamente las acusaciones de fraude electoral esgrimidas -contra toda evidencia- por el republicano.

En documentos judiciales, los abogados de Stewart Rhodes han tratado de presentarlos como “filántropos”, llamados a desplegarse para prevenir disturbios, después de desastres naturales o durante manifestaciones contra la violencia policial. “Para Rhodes, imponer a los Oath Keepers en situaciones de crisis no tenía la intención de ayudar, sino de contribuir y sacar provecho del caos”, replicaron los fiscales.

El juez Mehta también dictaminó que la presencia del líder de los Oath Keepers generalmente no era una buena noticia debido a su “apetito por la violencia”. “Eres inteligente, carismática y elocuente. Eso es lo que te hace peligrosa”, le dijo.

Con AFP

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