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En el País Vasco, Bilbao y Pello Bilbao están listos para el Tour de Francia



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De nuestro corresponsal especial en Bilbao – La 110ª edición del Tour de Francia arranca el sábado desde la ciudad de Bilbao, en el País Vasco español. En este país de ciclistas, la pasión está a la cita y mueve especialmente a Pello Bilbao, local de este Grand Départ.

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Esta es simplemente una novedad en la historia del Tour. Un corredor lleva el nombre de la ciudad de salida. Una extrañeza casi anecdótica que sin embargo hace sonreír al interesado de la entrevista, Pello Bilbao de Bahrain-Merida, cuando se acerca el pistoletazo de salida de la 110mi edición del Tour de Francia, sábado 1ejem julio

“Es uno de los detalles que resumen la magia del evento”, apunta en Revista Vélo.

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Y al elegir por segunda vez en su historia la provincia española para su Gran Salida, la organización del Tour sabía que la magia estaría allí. Desde esta gran salida de San Sebastián en 1992, el territorio amante del ciclismo presenta una solicitud todos los años. Es un público de entusiastas, “el maillot amarillo de los espectadores”, según el director del Tour Christian Prudhomme.

El legado de Euskaltel-Euskadi lejos de caer en el olvido

Bilbao se engalana con los colores del Tour. Bancos públicos, jardineras, fachadas, ascensores, farolas e incluso el funicular que sube a Artxanda, en las alturas, se adornan con lunares amarillos y rojos. Murales a la gloria del ciclismo decoran tiendas y estaciones de metro. Los vascos y turistas también sacaron sus bicicletas para pasear y pasear mientras esperaban la salida de la Grande Boucle.

A marea naranja con los colores vascos de Euskaltel-Euskadi, el mítico equipo ciclista local que ha plagado el pelotón profesional entre 1994 y 2013, dio la bienvenida a los corredores durante la presentación de los equipos en la explanada del Museo Guggenheim, sin dudar ni un momento en desafiar la lluvia. Se reservó una bienvenida rockstar a los siete corredores vascos que tomarán la salida de esta edición 2023. Pello Bilbao se emocionó hasta las lágrimas ante esta bienvenida y dirigió unas palabras en euskera a la multitud.

“Realmente no puedo explicar por qué el ciclismo es tan importante para los vascos… Ya lo era incluso antes de que yo naciera ! Siempre hemos tenido una gran cultura ciclista, sobre todo en competición. Me imagino que debe jugar el hecho de que somos una región pequeña”, trató de explicar el 9º en la Grande Boucle 2021 y ex de Euskaltel-Euskadi, en rueda de prensa. “Las ciudades están cerca unas de otras, por lo que andar en bicicleta es una buena manera para que todos nos desplacemos, y algunos se convierten en corredores”.

Una ruta que pasa dos veces por Guernica

La primera etapa puede ser un momento muy emotivo para Pello Bilbao. En este bucle Bilbao-Bilbao, la ruta pasa dos veces por su pueblo natal de Guernica, una ciudad mártir inmortalizada por Picasso.

“Conozco los caminos de esta etapa con los ojos cerrados”, dijo en la revista Vélo. “Pocos corredores, sobre todo fuera de Francia, tienen la posibilidad de que la carrera más grande del mundo pase por su ciudad natal y en sus rutas de entrenamiento”, saborea.

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La larga y rica historia del País Vasco con el Tour de Francia empezó con mucha fuerza, en 1910, con el mítico Vicente Blanco, apodado “El Cojo” tras dos accidentes en la construcción que le dejaron graves heridas en los pies. Entonces bicampeón de España, se fue a París en la salida… en bici. Ese es un viaje de alrededor de 1 000 km de bilbao. Había terminado la primera etapa pero fuera de tiempo, por falta de alimentos.

La locura también se trasladará a las carreteras. Raras son las pruebas ciclistas sin partidario naranja y la ikurriña (la bandera vasca) enseñando la punta de la nariz. Así que en casa, el fervor debería alcanzar cotas tan altas como los vecinos Pirineos.

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