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Harry Belafonte, quien mezcló música, actuación y activismo, muere a los 96 años: Informe


Harry Belafonte, un cantante, compositor y actor innovador que comenzó su carrera en el entretenimiento cantando “Day-O” en su exitosa canción Banana Boat de la década de 1950 antes de dedicarse al activismo político, murió a la edad de 96 años, informó el martes el New York Times ( 25 de abril).

La causa de la muerte de Belafonte fue una insuficiencia cardíaca congestiva, dijo al Times su portavoz Ken Sunshine.

Los intentos de Reuters de comunicarse con Sunshine no tuvieron éxito de inmediato.

Como protagonista negro que exploró temas raciales en películas de la década de 1950, Belafonte más tarde pasaría a trabajar con su amigo Martin Luther King Jr durante el movimiento de derechos civiles de los Estados Unidos a principios de la década de 1960.

Se convirtió en la fuerza impulsora detrás de la exitosa canción We Are the World, repleta de celebridades, sobre la lucha contra la hambruna en la década de 1980.

Belafonte dijo una vez que estaba en un constante estado de rebelión impulsado por la ira.

“Tengo que ser parte de la rebelión que intente cambiar todo esto”, dijo al New York Times en 2001. “La ira es un combustible necesario. La rebelión es saludable”.

Belafonte nació en el distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York, pero pasó su primera infancia en la Jamaica natal de su familia.

Apuesto y suave, llegó a ser conocido como el “Rey de Calypso” al principio de su carrera.

Fue la primera persona negra a la que se le permitió actuar en muchos locales nocturnos lujosos y también tuvo avances raciales en las películas en un momento en que prevalecía la segregación en gran parte de los Estados Unidos.

En Island in the Sun de 1954, su personaje entretuvo nociones de una relación con una mujer blanca interpretada por Joan Fontaine, lo que supuestamente desencadenó amenazas de incendiar teatros en el sur de Estados Unidos.

En Odds Against Tomorrow de 1959, Belafonte interpretó a un ladrón de bancos con una pareja racista.

En la década de 1960, hizo campaña con King y en la década de 1980 trabajó para acabar con el apartheid en Sudáfrica y coordinó la primera visita de Nelson Mandela a los Estados Unidos.

SOMOS EL MUNDO

Belafonte viajó por el mundo como embajadora de buena voluntad de UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, en 1987, y luego inició una fundación contra el SIDA.

En 2014, recibió un Premio de la Academia por su labor humanitaria.

Belafonte proporcionó el impulso para We Are the World, la colaboración musical estelar de 1985 que recaudó dinero para aliviar la hambruna en Etiopía.

Después de ver un sombrío informe de noticias sobre la hambruna, quiso hacer algo similar a la canción de recaudación de fondos Do They Know It’s Christmas? por el supergrupo británico Band Aid un año antes.

We Are the World presentó a superestrellas como Michael Jackson, Stevie Wonder, Bruce Springsteen, Bob Dylan, Ray Charles y Diana Ross y recaudó millones de dólares.

“Mucha gente me dice: ‘¿Cuándo como artista decidiste convertirte en activista?'”, dijo Belafonte en una entrevista de National Public Radio en 2011. “Yo les digo: ‘Fui activista mucho antes de convertirme en un artista.'”

Incluso con más de 80 años, Belafonte seguía hablando sobre la igualdad racial y de ingresos e instó al entonces presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, a hacer más para ayudar a los pobres.

Fue copresidente de la Marcha de Mujeres en Washington celebrada el día después de que Donald Trump asumiera como presidente en enero de 2017.

La política de Belafonte fue noticia en enero de 2006 durante un viaje a Venezuela cuando llamó al presidente George W. Bush “el mayor terrorista del mundo”.

Ese mismo mes, comparó al Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos con la Gestapo de la Alemania nazi.

Se lanzó una antología de su música para conmemorar el 90 cumpleaños de Belafonte el 1 de marzo de 2017. Unas semanas antes del lanzamiento, Belafonte le dijo a la revista Rolling Stone que cantar era una forma de expresar las injusticias en el mundo.

“Me dio la oportunidad de hacer comentarios políticos, hacer declaraciones sociales, hablar sobre cosas que me parecieron desagradables y cosas que me parecieron inspiradoras”, dijo.

Nacido como Harold George Bellanfanti en el barrio de Harlem de Nueva York, se mudó a Jamaica antes de regresar a Nueva York para asistir a la escuela secundaria.

Había descrito a su padre como un borracho abusivo que los abandonó a él ya su madre, dejando a Belafonte con el anhelo de una familia estable. Sacó fuerzas de su madre, una trabajadora doméstica sin educación, quien le inculcó el espíritu activista.

“Se nos ordenó nunca capitular, nunca ceder, siempre resistir la opresión”, dijo Belafonte a Yes! revista.

UNIRSE A LA RESISTENCIA

Durante la Segunda Guerra Mundial, esos principios lo llevaron a unirse a la Armada, lo que también le brindó estabilidad después de que abandonó la escuela secundaria.

“La Marina llegó como un lugar de alivio para mí… Pero también me impulsaba la creencia de que había que derrotar a Hitler”, dijo Belafonte a Yes!.

“Mi compromiso se mantuvo después de la guerra. Dondequiera que encontré resistencia a la opresión, ya sea en África, en América Latina, ciertamente aquí en América del Sur, me uní a esa resistencia”, agregó.

Después de la Marina, Belafonte trabajó como conserje en un edificio de apartamentos y como tramoyista en el American Negro Theatre antes de obtener papeles y estudiar con Marlon Brando y Sidney Poitier, otro actor negro pionero que se convertiría en un amigo cercano.

También apareció en Broadway en Almanac, ganando un premio Tony, y en la película Carmen Jones en 1954.

El tercer álbum de Belafonte, Calypso, se convirtió en el primero de un solo artista en vender más de 1 millón de copias. Banana Boat, una canción sobre los trabajadores portuarios del Caribe con su resonante llamada de “Day-O”, lo convirtió en una estrella. Sin embargo, la cirugía para extirpar un nódulo de sus cuerdas vocales en los años 60 redujo su voz a un susurro áspero.

En 1959, comenzó a producir películas y se asoció con Poitier para producir Buck and the Preacher y Uptown Saturday Night. En 1984, produjo “Beat Street”, una de las primeras películas sobre el breakdance y la cultura hip-hop.

Belafonte fue el primer actor negro en ganar un premio Emmy importante en 1960 con su aparición en un especial de variedades de televisión.

También ganó premios Grammy en 1960 y 1965 y recibió un Grammy por su trayectoria en 2000, pero expresó su frustración por los límites de los artistas negros en el mundo del espectáculo.

En 1994, Belafonte recibió la Medalla Nacional de las Artes.

Belafonte se casó tres veces. Él y su primera esposa, Marguerite Byrd, tuvieron dos hijos, incluida la actriz y modelo Shari Belafonte. También tuvo dos hijos con su segunda esposa, Julia Robinson, ex bailarina.

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