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Los aldeanos pobres arriesgan sus vidas en la zona de peligro cuando entra en erupción el volcán más activo de Filipinas


La policía permitió a los periodistas de AP unirse brevemente a una patrulla de casa en casa en un vecindario de Calbayog y vieron a algunos residentes desafiantes todavía en sus casas. Un aldeano insistió a la policía que tenía que quedarse porque los 40 gallos que había criado para las peleas de gallos podrían ser robados si se iba. En dos casas se podía escuchar música bailable o noticieros radiales, y al menos otras tres tenían ropa tendida en tendederos al sol.

En Mi-isi, otra aldea bien dentro de la zona de peligro permanente en las estribaciones del sureste de Mayon, el antiguo residente Miniong Asilo se rió de las advertencias de las autoridades y los científicos del volcán.

“No tengo miedo, pero a los forasteros probablemente les dé un infarto si viven aquí”, dijo el padre de nueve hijos, de 54 años, y agregó que ha perdido la cuenta de las veces que ha sido testigo de la furia de Mayon.

Asilo y su familia han sobrevivido durante décadas gracias a las ganancias de su granja de vegetales, pocilga, cocoteros y trabajo intermitente como cuidador de una cantera cercana de grava y arena.

“Yo nací aquí. No he visto que el fuego y la lava lleguen a este pueblo”, dijo Asilo.

Mientras hablaba, Mayon retumbó débilmente y la lava fluyó desde su cráter hinchado un kilómetro por un barranco cerca de la aldea, en lo que los científicos han descrito como una erupción “muy suave” hasta el momento.

Pero el gobierno no se arriesga.

Desde que el volcán comenzó a expulsar lava hace una semana, soldados, policías y funcionarios locales han trasladado a más de 20.000 aldeanos de la zona de peligro en evacuaciones forzadas a 28 refugios temporales, en su mayoría escuelas, según la agencia gubernamental de respuesta a desastres.

Ahora que la mayoría de las aulas están abarrotadas de evacuados empobrecidos y sus pertenencias, los maestros se han visto obligados a dar clases en los pasillos escolares, en capillas y debajo de los árboles, dijo el funcionario de educación provincial de Albay, Alvin Cruz.

La crisis es un desafío adicional para el presidente Ferdinand Marcos Jr, quien asumió el cargo en junio del año pasado y heredó una economía golpeada por la pandemia del coronavirus, que profundizó la pobreza, el desempleo, el hambre y el endeudamiento del país. Voló a Albay el miércoles para repartir paquetes de alimentos y tranquilizar a los evacuados sobre la ayuda del gobierno, pero advirtió que la suave erupción de Mayon podría prolongarse durante meses, manteniéndolos alejados de sus hogares.

El número de aldeanos desplazados podría más que duplicarse si la erupción de Mayon se vuelve violenta y pone en peligro la vida, lo que los vulcanólogos del gobierno dicen que aún es posible en unos días o semanas. Eso podría provocar una expansión de la zona de peligro y la evacuación forzada de muchos más residentes.

Miles de aldeanos han recibido hogares lejos de Mayon en el pasado, pero muchos regresaron a sus fértiles laderas debido a las opciones de subsistencia inadecuadas en los sitios de reubicación establecidos por el gobierno, dijo Eddie Núñez, residente del pueblo de Bonga, a unos 8 km del cráter de Mayon.

Núñez, de 59 años, perdió a un tío y un primo cuando fueron alcanzados por cenizas volcánicas, vapor y rocas en una repentina explosión en 1993 mientras cultivaban en las laderas más bajas de Mayon. Docenas de otros granjeros también fueron asesinados, dijo.

La falta de empleos y oportunidades en otros lugares obliga a las personas a seguir arriesgando sus vidas cultivando verduras y buscando otras fuentes de ingresos al pie del volcán, dijo Núñez, comparando la elección con la ruleta rusa.

“O tienes suerte o te golpean”, dijo.

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