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Padres de EE. UU. que enfrentan costos más altos y más competencia mientras intentan que sus hijos participen en campamentos de verano populares


NUEVA YORK: Para los niños estadounidenses, los campamentos de verano pueden evocar algunas experiencias idílicas: andar en canoa en los lagos, comer malvaviscos junto a las fogatas.

Sin embargo, para los padres que intentan llevar a sus hijos a campamentos populares, el ambiente puede ser un poco diferente: más como Los juegos del hambre.

Solo pregúntele a Ellen Sheng, una escritora y editora cuyo campamento local en Summit, Nueva Jersey, es el “boleto más atractivo de la ciudad” gracias a su precio razonable de US$700 por ocho semanas.

“Las inscripciones comienzan en enero y se agotan en horas”, dijo Sheng. “Tenías que hacer fila horas antes de que comenzaran las inscripciones, en el frío, para asegurar un lugar”.

Ese campamento en particular ha cambiado desde entonces a un sistema de lotería, para manejar mejor las hordas de padres. Pero es un refrán común en los Estados Unidos: los mejores campamentos de verano son los más populares en años, lo que requiere una planificación previa y más dinero.

“Estaba hablando con el director de un campamento que tiene más de 500 niños en su lista de espera”, dijo Tom Rosenberg, presidente y director ejecutivo de la American Camp Association (ACA), que ayuda a atender una red de más de 15,000 campamentos y más de 26 millones campistas

“Así que la demanda se está disparando, pero hay una capacidad limitada”.

El contexto más amplio, por supuesto, es la pandemia de COVID-19 que comenzó en 2020 cuando el 82 % de los campamentos nocturnos ni siquiera abrieron ese año, junto con el 40 % de los campamentos diurnos, dijo Rosenberg.

Pero ahora, el rebote es evidente. YMCA of Greater New York, por ejemplo, ha informado un aumento del 20 por ciento en la inscripción de campamentos en comparación con el mismo período del año pasado y espera su mayor número desde los días anteriores a COVID de 2019.

“El campamento de verano vuelve a estar caliente”, dijo Rosenberg.

A medida que aumentan las inscripciones, el principal desafío para los padres es el trabajo preliminar que se debe realizar a principios de año. Aquí hay algunos consejos de inscripción.

EL PRIMER AVE SE LLEVA LA LOMBRIZ

Muchos campamentos diurnos abren la inscripción en enero, febrero y marzo, y los campamentos nocturnos a menudo comienzan el otoño anterior.

“Comience a investigar los campamentos de verano con suficiente anticipación para comprender sus ofertas, reputación y costos”, aconsejó Anna Sergunina, planificadora financiera en Los Gatos, California, que ha estado pasando por este proceso con su hijo de cuatro años.

“Cree una lista de campamentos que se alineen con los intereses de su hijo y su presupuesto. Luego, anote las fechas importantes, como la apertura de inscripciones, los plazos de solicitud de becas y los descuentos anticipados”.

La propia Sergunina tiene mucha preparación, desde que se perdió numerosas inscripciones y becas el año pasado.

Ahora usa la aplicación Evernote para recopilar información, establece recordatorios en su calendario durante todo el año y se registra para recibir boletines de sus objetivos principales para estar al tanto de las actualizaciones o los plazos.

ELABORAR UNA ESTRATEGIA FINANCIERA

Algunos campamentos pueden ser muy costosos, por lo que si simplemente lo está improvisando sin ninguna planificación, podría encontrarse con una gran factura que tendrá que poner en plástico, a tasas de interés récord.

De hecho, en 2022, el costo promedio de los campamentos diurnos aumentó a US$ 87 por día, y el promedio de los campamentos nocturnos a US$ 172 por día, según una encuesta de la ACA sobre los campamentos participantes.

Es por eso que debe tener en cuenta el golpe financiero de antemano.

“Explore las opciones de ayuda financiera y becas que ofrecen los campamentos u organizaciones externas”, dijo Sergunina.

“Investigue si su empleador brinda asistencia para campamentos de verano como parte de su paquete de beneficios. Y cree un presupuesto específico para los gastos del campamento de verano”.

La planificación temprana tiene múltiples beneficios porque el 93 por ciento de los campamentos acreditados ofrecen asistencia financiera a quienes la necesitan, y también puede aprovechar los descuentos por reserva anticipada y los planes de pago extendido, señaló Rosenberg.

NO TE RINDAS

Incluso si ha dejado las cosas para el último minuto, eso no significa que no tenga opciones.

Varios campamentos y regiones de los EE. UU. pueden tener listas de espera muy diferentes. Busque campamentos con vacantes a través de la herramienta de búsqueda “Find a Camp” de ACA.

Incluso si el campamento deseado está lleno, los planes familiares cambian y se producen cancelaciones, por lo que siempre vale la pena consultar directamente con el campamento.

Es más probable que tenga suerte en el último momento con los campamentos diurnos. Tienen la capacidad de escalar rápidamente, mientras que los campamentos nocturnos están restringidos a la cantidad de camas y cabañas que tienen listas, dijo Rosenberg.

Por supuesto, si realmente desea comenzar con ventaja, piense en el próximo año: muchos campamentos ofrecen recorridos en persona durante la temporada de verano, lo que ayuda a refinar sus opciones para 2024.

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